La alopecia por tracción (provocada por apretarse mucho el cabello), ocupa el tercer lugar de frecuencia en los tipos de caída de cabello en mujeres jóvenes adultas y de edad escolar. Una de cada 10 niñas la padece, afirma el médico José Ángel Suro Reyes, miembro de la Fundación Mexicana para la Dermatología (FMD)

En entrevista el experto señala que en México es común que las mujeres recojan su pelo mediante el tejido de trenzas o “colas de caballo” ajustadas, lo que genera problemas inflamatorios en la raíz del pelo o en el folículo piloso, conocido como foliculitis, ocasionando dolor en la piel, comentó el dermatólogo.

La palabra alopecia significa ausencia de pelo. La alopecia por tracción se define entonces como la pérdida de manera temporal o permanente y secundaria a la tensión del cabello, es decir, deja de existir cabello debido a la forma del peinado, dependiendo del sitio en que se ejerce la tracción o fuerza para sujetarlo. Este padecimiento es considerado como cosmético sociocultural.

Por ejemplo, cuando se visita la playa, existe una fuerte influencia que llegó de África para peinarse, tanto hombres como mujeres, al estilo afroamericanos: peinar el cabello en pequeñas trenzas muy apretadas dispuestas en cordones o haciendo figuras geométricas, ocasiona múltiples áreas de alopecia por tracción.

¿Qué provoca la pérdida de cabello?

La también conocida alopecia del chongo, se presenta en la piel cabelluda de la región de la nuca a consecuencia de recoger el pelo en un nudo en la parte posterior de la cabeza llamado comúnmente «cola de caballo».

Otras causas de alopecia por tracción son el uso de extensiones o de objetos apretados en la cabeza durante muchos años, como gorras, casco de motocicleta, pañoletas, ligas, entre otros.

El tratamiento para este tipo de alopecia en etapas tempranas consiste en evitar el peinado a manera de tensión, seguido por el uso de antibióticos tópicos y sistémicos en casos necesarios y bajo la vigilancia del médico. Para aquellos pacientes en que ya está establecida una alopecia, la reposición de unidades foliculares es la mejor opción, es decir, el trasplante de pelo.

Por ello, el médico Suro Reyes invita a la población a cambiar este hábito e informar a los padres de familia, a través de los sistemas educativos en edad preescolar y primaria, para que por medio de ellos incluyan en el reglamento escolar la manera de peinar a sus hijas recogiéndoles el cabello sin dañarlo.